Mississippi Writers Trail wächst

Seit August 2018 weist der Mississippi Writers Trail den Weg zum literarischen Reichtum unseres Staates. Der dritte "Marker" würdigt seit dem 8. Juli 2019 Margaret Walker in der Hauptstadt Jackson.

Am 8. Juli 2019 wurde der dritte "Marker", eine Gedenktafel des Mississippi Writers Trail enthüllt: für die Schriftstellerin und Dichterin Margaret Walker in Mississippis Hauptstadt Jackson enthüllt. Margaret Abigail Walker (1915-1998) ist vor allem bekannt für ihre Werke For My People und Jubilee. Auf Deutsch ist Flieht wie ein Vogel auf eure Berge erschienen. Das Buch ist bei durch Amazon noch gebraucht lieferbar. Walker gilt als eine der führenden afroamerikanischen Autorinnen. Darüber hinaus war sie eine hoch anerkannte Bürgerrechtlerin und Professorin für Literatur. An der heutigen Jackson State University lehrte sie von 1949 bis 1979. Der Marker steht auf dem Campus der Universität vor dem Margaret Walker Center, 1400 J.R. Street, das sich der afroamerikanischen Geschichte und Kultur widmet und von Walker selbst gegründet wurde. Der Tourismusdirektor des Staates Mississippi, Craig Ray, sagte bei der Enthüllung: "Es lag nahe, den Marker für Walker vor dem Institut der Jackson State University, das ihren Namen trägt aufzustellen, von wo aus ihr Lebenswerk weiterhin Generation für Generation beeinflusst."

Beim Mississippi Writers Trail handelt es sich nicht etwa um eine zusammenhängende Reisestraße, wie der Name vielleicht vermuten ließe, sondern er soll den Weg weisen zu großen Vertretern der amerikanischen Literatur in Mississippi. Neben Margaret Walker wurden seit der Gründung im August 2018 Eudora Welty und Jesmyn Ward geehrt. Zu den ganz großen Schriftstellern aus Mississippi zählen natürlich auch Namen wie Tennessee Williams, William Faulkner, John Grisham oder Greg Iles, für die ebenfalls Marker angedacht sind, dies aber bisher ohne festen Termin.

Eudora Welty, 1909 in Jackson, Mississippi geboren und dort bis zu ihrem Tod 2001 zu Hause gewesen, beschrieb das Leben in den Südstaaten und vor allem in ihrem eigenen Staat. Weltys Kurzgeschichten und Romane wurden in viele Sprachen übersetzt. Die Tochter des Optimisten ist erst im September 2017 bei Rowohlt erneut in deutscher Sprache erschienen. Auch ihre drei Essays Vom Wagnis, die Welt in Worte zu fassen und Ein Vorhang aus Grün: Erzählungen Klein & Fein sind weiterhin im deutschen Buchhandel lieferbar. Vor dem Haus der Pulitzer-Preisträgerin, dem Eudora Welty House and Garden an der 1119 Pinehurst Street im Stadtteil Belhaven, wurde am 10. September 2018 ein Schild enthüllt, das die Geschichte der Autorin aufzeigt: der erste „Marker“ des Mississippi Writers Trail.

Dabei handelt es sich nicht um eine zusammenhängende Reisestraße, wie der Name vielleicht vermuten ließe. Unter „Trail“ ist hier ein Wegweiser zu verstehen. Ähnlich wie der Mississippi Blues Trail, der – vor zehn Jahren mit gleichfalls nur einem Schild gestartet – zu nunmehr 200 spannenden Orten des ureigenen Musikgenres von Mississippi führt, soll der Mississippi Writers Trail den Weg zu großen Vertretern der amerikanischen Literatur weisen: Tennessee Williams mit seinem Geburtshaus in Columbus gehört ebenso dazu wie William Faulkner mit der Südstaatenvilla Rowan Oak in der Universitätsstadt Oxford. Dort hat Faulkner epochale Romane wie Licht im August geschrieben und die Entwürfe an die Wände gekritzelt – bis heute in dem Museum gut sichtbar.

Auch zu Gegenwarts-Schriftstellern von Weltruhm werden die Marker führen: zu John Grisham etwa, berühmt geworden mit Die Firma und ebenfalls aus Oxford – oder zu Greg Iles, dem Krimiautor aus Natchez, der in Stuttgart geboren wurde und mit Natchez Burning einen Mega-Bestseller gelandet hat. Donna Tartt, geboren in Greenwood und aufgewachsen in Grenada, gewann 2014 mit Der Distelfink den Pulitzer-Preis.

Tiefe Einblicke in die Literatur aus Mississippi vermittelt auch das Mississippi Arts+Entertainment Experience, The MAX . In diesem Museum in Meridian, das erst am 27. April 2018 eröffnet hat, geht es auch um Musik, Töpferei oder Jim Henson aus Leland, den Schöpfer der Muppets. Eine der sechs Galerien aber widmet sich ganz den Autoren aus dem Staat, neben den schon genannten auch Kolleginnen und Kollegen wie Natasha Trethewey, Jesmyn Ward, Richard Wright und Shelby Foote. Und Square Books in Oxford zählt zu den schönsten Buchläden der USA.

Der Mississippi Writers Trail entsteht als ein Projekt der Mississippi Arts Commission, in der führende Vertreter von Kunst und Literatur des Staates vertreten sind. Unter den Partnern findet sich auch das Mississippi Book Festival, zu dem jeden August Tausende von Bücherfans nach Jackson pilgern, sowie das staatliche Tourismusbüro Visit Mississippi. Dessen Direktor Craig Ray sagte bei der Enthüllung des erstes Schildes auf dem Mississippi Writers Trail: „Dieser Trail feiert den Ruhm und die großen Beiträge der berühmtesten Autoren Mississippis zur Weltgeschichte.“